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diciembre 8, 2022
Minería

Minería de bitcoin no representa una amenaza para el medio ambiente, revela estudio

Hechos clave:
  • El nacimiento de Bitcoin en 2009 no ha representado un aumento en el consumo eléctrico mundial.

  • Las emisiones de carbono causadas por la minería de bitcoin significaron el 0,01% del total en 2020.

La minería de bitcoin (BTC) ha sido acusada en múltiples ocasiones de ser la causante de grandes emisiones de CO2 a la atmosfera, y significar un alto consumo eléctrico. Sin embargo, un estudio reciente analizó el porqué, ni en un escenario en que BTC llegase a costar más de 10 billones de dólares por unidad, superaría el 1% del consumo total.

El estudio, que lleva por nombre «Bitcoin Net Zero«, fue presentado este 20 de septiembre por la empresa de servicios financieros en el ámbito de Bitcoin, NYDIG, con la participación de la firma de capital de riesgos Castle Island Ventures a través de su socio general, Nic Carter. La investigación analiza los distintos factores que involucran a Bitcoin en el tema relacionado con la huella de carbono y el consumo eléctrico mundial de la minería de criptomonedas.

Uno de los aspectos que tomó en cuenta el informe fue el crecimiento del consumo eléctrico mundial, y el papel que juega bitcoin en este proceso. En este caso, observan que desde la puesta en marcha de la red Bitcoin en 2009, y pasando por sus años de auge en 2017 y 2021, no se ha visto reflejado ningún pico de consumo eléctrico, que haya sido generado por la minería de criptomonedas. Los datos se presentan en la gráfica de NYDIG que se inserta más abajo.

La gráfica muestra el crecimiento del consumo eléctrico entre los años 1965 y 2019.
Fuente: Reportaje Bitcoin Net Zero.

China, por ejemplo, como lo ha reportado CriptoNoticias, ha considerado la minería de criptomonedas como un «desperdicio energético» desde el año 2019. En 2021, dichos argumentos se volvieron realidad al prohibir, en todo el país, tanto la minería como la utilización de bitcoin para realizar transacciones. Sin embargo, se trata de uno de los países con mayor contaminación de todo el mundo.

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Mongolia Interior Xinjiang son las provincias chinas con mayores niveles de contaminación.
Fuente: reportaje Bitcoin Net Zero.

En este caso, provincias como Mongolia Interior y Xinjiang, son las que registran mayores niveles de emisiones de carbono, y curiosamente, fueron las primeras en prohibir y perseguir la minería de criptomonedas.

Según datos del estudio, luego de la migración de los mineros de China, las emisiones de carbón a la atmosfera se redujeron de los 581 gCO2/kWh a 501 gCO2/kWh, una baja de apenas el 12%, lo cual puede no estar directamente relacionado con la expulsión de los mineros.

¿Cuánto contamina Bitcoin?

Con el argumento de la contaminación, al igual que China, empresas privadas han visto con malos ojos a Bitcoin. Fue el caso de Tesla, empresa de automóviles eléctricos de Elon Musk, que en mayo pasado comunicó que no aceptaría pagos en BTC debido a la huella de carbono que esta dejaba.

No obstante, el estudio de Bitcoin Net Zero parece demostrar que Bitcoin sí contamina, pero no en formas tan exageradas como se apunta en muchos medios de comunicación.

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La gráfica presenta los niveles de contaminación de Bitcoin desde 2009. Fuente: Bitcoin Net Zero.

De acuerdo a los datos del estudio, la minería de Bitcoin solo ocupa el 0,1% del total de emisiones globales. En contraste, un estudio de Galaxy Digital, reportado por CriptoNoticias, menciona que los bancos y la producción de oro consumen el doble de energía que Bitcoin.

Consumo energético de Bitcoin llegaría a 0,4% del total en 2030

El estudio de NYDIG concluye su investigación ofreciendo una estimación del consumo de la red de Bitcoin a futuro. En ese sentido, asegura que dadas las condiciones actuales y tomando en cuenta los nuevos tipos de energías renovables que se están desarrollando — como el caso de El Salvador que utilizará energía geotérmica para minar Bitcoin— está por verse hasta qué punto reducirá la criptomoneda su huella de carbono.

Un planteamiento bastante interesante del cierre del informe señala que, aún en escenarios muy agresivos, con BTC sobre USD 1 billón (USD 1.000.000.000.000), la proyección de consumo energético para 2030 estaría sobre el 0,4% del total mundial, mientras las emisiones de carbono no superarían el 1%.

Fuente: Criptonoticias

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